美国宇航局宣布土卫二几乎具备生命所需全部条件

2017年04月14日 08:04 来源:中国新闻网
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  中新社休斯敦4月13日电 美国宇航局(NASA)13日召开新闻发布会,宣布土卫二(Enceladus)上几乎具备生命所需的所有元素,而木卫二(Europa)同样有潜力。这是NASA为寻找地外生命正在探索太阳系内“海洋世界”的最新发现。

  NASA的发现来自土星探测器“卡西尼”号。探测器传回的数据信息显示,土星一颗名叫Enceladus的卫星(通常被称为“土卫二”)的冰层下喷射出的水羽状液态物质中含有大量氢分子,研究人员认为氢气源自土卫二海洋与岩石岩心之间的水热反应,这意味着该卫星上很可能存在甲烷等孕育生命的关键条件。

资料图:NASA发布“卡西尼号”探测器拍摄的土卫二的图片。
资料图:NASA发布“卡西尼号”探测器拍摄的土卫二的图片。

  “这可能是任何微生物的潜在来源,”NASA“卡西尼”号项目科学家琳达·斯皮尔克表示,这在地球深海实验中已被证实,“我们现在知道,土卫二拥有几乎所有生命存在在地球上需要的条件。”到目前为止,除了磷和硫之外,土卫二上有几乎所有适于居住的化学物质,如碳、氢、氧、氮。科学家期望,土卫二类似于陨石化学性质的岩石核心里含有磷和硫。

  NASA科学任务委员会首席助理托马斯·祖博森发表声明说,“到目前为止,我们到了最接近找到一个含有适合居住环境所需成分的地方。”其结果证明了NASA科学任务的相互关联性。

  “卡西尼”号离子与中性粒子质谱仪团队负责人亨特·威特指出,在目前的太阳系列表中,土卫二表现出的可居住条件遥遥领先,“虽然无法检测生命,但我们发现一个食物来源,它就像一个微生物的糖果店”。

  此外,哈勃太空望远镜在木卫二表面最温暖的部分发现了水羽。证据表明这样的羽流可能是其特征之一,在木卫二表面间歇性爆发,意味着下面可能也有丰富的水活动。

资料图:NASA曾称,在土卫二表面覆盖的冰层之下,有一片包裹着整个卫星巨大的海洋。这次卡西尼号从卫星北极略过,是人类第一次有机会近距离观测土卫二北极地区。
资料图:卡西尼号从土卫二北极掠过。

  美国有线电视新闻网指出,土卫二和木卫二的海洋中展示了生命存在的重要成分,这就是为什么研究人员认为它们是人类在太阳系中找到地球以外生命的最佳机会。

  “卡西尼”号1997年10月发射升空,2004年进入土星轨道至今,对这颗行星和它壮丽的光圈、以及卫星进行了前所未有的深度观测,为科学家们传回无数珍贵的数据和图像资料。

  NASA宣布,“卡西尼”探测器将在本月进入土星和土星环之间的狭窄空间,探索土星环“年龄”起源,完成最后的使命。9月,它将坠落土星燃烧销毁。美国宇航局希望在此之前,“卡西尼”号能够再收获一些特别的发现。(完)

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